Espoon Blues – epävarma tulevaisuus

Pitkään Kiekko-Espoona tunnettu Espoon Blues on vuonna 1984 perustettu SM-liigassa kilpaileva jääkiekkojoukkue. Aggressiivisesta ja hyökkäävästä pelitavastaan tunnettu joukkue pelaa kotipelinsä Espoon Barona-areenalla.

Blues on moneen muuhun SM-liigan joukkueeseen verrattuna suhteellisen tuore tulokas. Lyhyestä historiastaan huolimatta Blues kuitenkin onnistui pääsemään SM-liigan mitalipeleihin yhteensä viisi kertaa, vuosina 2006-2012. Kotikaupungissaan Espoossa Blues nautti aina suurta suosiota jääkiekkofanien keskuudessa, jota osaltaan auttoi hulppea, 20 miljoonaa maksanut Barona-areena. Vuonna 1999 rakennetulle areenalle pelejä mahtui seuraamaan jopa 7000 fania. Vasta viimeisellä, vuoden 2015 kaudella, Bluesin kannatus alkoi hiipua johtuen joukkueen pahoista talousongelmista ja pelaajien menetyksistä.

Espoo Blues - an uncertain futureBluesin historia ei ole ollut mitään ruusuilla tanssimista, sillä jo ennen vuotta 2006 joukkueen tulevaisuus oli moneen otteeseen veitsenterällä. Otteet kuitenkin paranivat vuonna 2006, kun Blues onnistui pääsemään välieriin, ensimmäistä kertaa yhdeksään vuoteen. Mitali jäi kuitenkin saavuttamatta, sillä joukkue hävisi HPK:ta vastaan käydyn tiukan pronssipelin. Nousu kuitenkin jatkui ja seuraavalla kaudella Blues rikkoi oman ennätyksensä, voittaen peräkkäin 12 ottelua. Espoon ylpeys eteni aina finaalipeleihin saakka, häviten kuitenkin mestaruuden Oulun Kärpille.

Myös seuraava kausi alkoi hyvin, Blues eteni välieriin hyvin pelatun runkosarjan jälkeen, mutta sijoittui kuitenkin lopulta neljänneksi.

Joukkueen fanien mieleen on jäänyt parhaiten kuitenkin vuoden 2010 kausi, jolloin Blues nousi aina loppuotteluihin saakka Villi kortti-kierrokselta, tehden SM-liigan historiaa. Blues tiputti pudotuspeleissä Kärpät, Ässät ja Jypin, mutta finaalissa hävisi kuitenkin Helsingin HIFK:lle, tyytyen jälleen kerran hopeaan.

Joukkueen päävalmentajana toiminut Jyrki Aho siirtyy 2016 kauden jälkeen valmentamaan Porin Ässiä. Jyrki Aho on myös itse entinen jääkiekonpelaaja ja mies valmensi Espoon Bluesia kahden kauden ajan. Kummatkin kaudet kuitenkin päättyivät pettymykseen, Bluesin tippuessa pudotuspeleissä. Varsinkin joukkueen viimeistä kautta varjosti konkurssiuhka, joka aiheutti useiden nimekkäiden pelaajien menetyksen ja myös kotipelien yleisö jäi varsin vaatimattomaksi. Bluesin taustayhtiönä toiminut Jääkiekko Espoo Oy ajautui konkurssiin ja viimeisen kauden aikana joukkueesta lähti yhteensä 15 pelaajaa. Tällä hetkellä on epäselvää, jatkaako Espoon Blues SM-liigassa, vai pelasiko joukkue viimeiset SM-liiga pelinsä sijoittuen liigassa viimeiseksi.